Ein tauchendes Manatee im kleinen Ort Crystal River in Florida

Urlaub in Crystal River

Das charmante „Old Florida“ im Paradies der Seekühe 

Traumhaft gelegen an den kristallblauen Ufern der Golfküste lockt mit der Kleinstadt Crystal River ein eher unbekannterer Teil Floridas. Die „Welthauptstadt der Seekühe“ an der malerischen Kings Bay belohnt den neugierigen Reisenden mit magischem Wasserflair, einzigartigen Tiererlebnissen und einer verträumten Altstadt in schönstem Südstaaten-Chic. Mitten im Citrus County und an der „Nature Coast“ Floridas gelegen verspricht die Region eine authentische Reise in den beliebten Sunshine State, fernab der lauten Tourismusattraktionen. Erleben Sie unangetastete Naturhighlights in einer ursprünglich wilden Landschaft, die neben zahlreichen Wasseraktivitäten auch mit einem breiten Netz an Wander- und Radwegen zu begeistern weiß. Einfach tief einatmen – hier hängt der sommerlich frische Zitrusduft zahlreicher Obstgärten in der Luft, deren Erzeugnisse überall an traditionellen Straßenständen zum Kauf angeboten werden.

WISSENSWERTES ÜBER Crystal River

  • Beste Reisezeit: März bis Juni und September bis Dezember
  • Crystal River ist der einzige Ort der Welt, an dem mit Manatees geschwommen werden darf. Am besten eignen sich dafür die Monate November bis April.
  • Das Naturreservat Kings Bay wird aus über 70 Quellen gespeist und ist der perfekte Beobachtungspunkt für zahlreiche Wildtiere und seltene Vogelarten.
Zwei Frauen beobachten Manatees im Wildpark Three Sisters Springs, Florida

Reiseideen

Selfie mit einem Manatee unterwasser in einem Fluss bei Crystal River
Preistipp
11 Tage Autoreise ab/bis Miami inklusive PKW, Hotels & Ausflug zu den Manatees
Der Strand von Panama City Beach lädt zum Entspannen ein
Autoreisen
12 Tage/11 Nächte von New Orleans bis Miami inklusive Mietwagen und Hotels im November 2023
Pigeon Key
Strandurlaub
15 Tage/14 Nächte ab/bis Orlando inklusive Mietwagen und Hotels im Mai 2024
Eine Gruppe Manatees in einem Fluss bei Crystal River in Florida
Preistipp
3 Tage in Crystal River inklusive Mietwagen, Hotel und Bootstour zu den Manatees
Besondere Tiere im West Volusia Manatee Blue Spring State Park in Daytona Beach entdecken
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7 Tage/6 Nächte inklusive Mietwagen und Hotels in Crystal River und Daytona Beach
Panama City Beach
Strandurlaub
12 Tage/11 Nächte von New Orleans bis Miami inklusive Mietwagen und Hotels

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2 Tage in Crystal River

Schnorcheln Sie mit Crystal Rivers sanften Vorzeigeriesen, den dort überwinternden Rundschwanzseekühen. Schlemmen Sie sich durch eines der zahlreichen hervorragenden Meeresfrucht-Menüs und genießen dabei den traumhaften Blick auf die paradiesische Kings Bay. In den Wildparks der Umgebung sehen Sie faszinierende Tiere aus nächster Nähe und erkunden die reizvollen Wasserwege mit dem Paddelboot oder Airboat, dem Kanu, Kajak oder SUP-Board. Lassen Sie sich vom Citrus County in das ursprüngliche Florida entführen und von seinem unaufgeregten Charme und seinen wilden Naturschönheiten überzeugen.

1. Tag in Crystal River

7:00 Uhr: Direkt ins Abenteuer eintauchen! Wer mit den Stars der Region, den Manatees (Rundschwanzseekühe), schwimmen möchte, sollte am besten früh aufstehen. Eine der schönsten Touren bietet die Unterkunft Plantation On Crystal River an – direkt vom hoteleigenen Steg aus.

10:00 Uhr: Reichhaltige Stärkung für den Vormittag bietet das Tea House 650, eins der zahlreichen bezaubernden Cafés im Heritage Village District, Crystal Rivers historischem Stadtkern. 

11:00 Uhr: Entlang der Citrus Avenue kann man nach Herzenslust bummeln und die Südstaatenromantik der idyllischen Altstadt auf sich wirken lassen. Viele der historischen Häuser sind in der berühmten Florida-Cracker-Architektur gebaut und bieten mit ihren langen Holzveranden einen wahrlich hübschen Anblick. 

Selfie mit einem Manatee unterwasser in einem Fluss bei Crystal River

13:00 Uhr: Weiter geht es an der Golfküste entlang Richtung Süden bis nach Homosassa. Das frühere Fischerdorf empfängt den hungrigen Besucher mit zahlreichen Restaurants und Bars, die mit allem aufwarten, was das Meer zu bieten hat. In den Galerien entlang des Yulee Drives stellen lokale Künstler ihre Werke aus. 

15:00 Uhr: Die nächste Station ist der Homosassa Springs Wildlife State Park, der geretteten Wildtieren ein neues Zuhause gibt. Aber nicht nur Schwarzbären, Rotwölfe, Flamingos und das älteste nicht frei lebende Nilpferd der Welt können hier bestaunt werden. Ein begehbares Schaubecken erlaubt es auch, die atemberaubende Unterwasserwelt der gleichnamigen Quelle zu beobachten, in der sich exotische Fischschwärme und Manatees tummeln.  

19:00 Uhr: Zwischenstopp auf dem Rückweg im Greenhouse Bistro & Venue, wo ein herrlich leckeres Farm-to-table-Dinner serviert wird. So lässt sich der Tag fabelhaft und mit Genuss ausklingen.

Bootstour im Homosassa Springs Wildlife State Park
2. Tag in Crystal River

9:00 Uhr: Die perfekte Einstimmung in einen weiteren aufregenden Tag in Crystal River bietet ein gemütlicher Brunch im West 82 Bar and Grill.

11:00 Uhr: Ab aufs Wasser! Die weitverzweigten Wasserwege der Kings Bay und des Crystal Rivers rufen nach einer ausgiebigen Entdeckungstour, ob mit dem Kanu, Kajak oder Boot. Traumhaft klares Wasser und geheimnisvoll zugewucherte Uferlandschaften lassen den geduldigen Kundschafter auch die eine oder andere Schildkröte oder seltene Vogelart entdecken. Sogar Alligatoren sind in diesen Gewässern heimisch. Aber keine Sorge, – das klare Wasser lässt keine guten Verstecke zu, weswegen nicht einmal beim Schwimmen eine Gefahr besteht.

Paddeln mit dem Kayak auf dem ruhigen Halls River bei Crystal River in Florida

14:00 Uhr: Eine halbe Stunde entfernt hat Inverness als größte Stadt im County nicht nur eine Vielzahl exquisiter Restaurants zu bieten, sondern auch eine große Auswahl an entzückenden Läden und Boutiquen am sogenannten Bicyle Boulevard. Wen es nicht so zum Shoppen zieht, dem gefällt sicher die pittoreske Fahrt in den nächstgelegenen Ort, Floral City. Hier laden die prächtig moosbehangenen Baumkronen der „Avenue of the Oaks“ zum Staunen ein. Für den Vitamin-C-Kick unbedingt am berühmten Vintage-Obstladen Floss Grover Halt machen und die saftigen Orangenfrüchte kosten. 

19:00 Uhr: Als eines der besten Meeresfrüchte-Restaurants der Umgebung tischt das Katch Twenty-Two auf dem Rückweg so manches kulinarisches Highlight auf. Für den unermüdlichen Nachtschwärmer gibt es im restaurierten Valerie Theatre in Inverness kurzweilige Abendunterhaltung mit Musik, Theater und Film.

Eine mystische Avenue in Floral City bei Crystal River in Florida

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Sehenswürdigkeiten in und um Crystal River

Three Sisters Springs 

Die Three Sisters Quelle ist eine der schönsten in ganz Florida und gleichzeitig einer der populärsten Orte, um Seekühe zu beobachten, da diese dort bevorzugt überwintern. Mehrere heiße Quellen in der Kings Bay sorgen zu jeder Jahreszeit für angenehme 22 Grad in den Gewässern, die sich so als idealer Zufluchtsort vor dem zu kalt gewordenen Golf eignen. Die Quellen sind Teil des Crystal River National Wildlife Refuge, eine 1983 gegründete Schutzzone. 

Die Three Sisters Quelle ist als geschützter Bereich für Besucher nur per Boot oder mit einem regelmäßigen Shuttleservice zugänglich. Eine hölzerne Plattform und ein Rundweg bieten sagenhafte Blicke in das herrlich türkis-schattierte Wasser der Quelle, in der sich Crystal Rivers beliebteste Meeresbewohner so wohlfühlen. 

Crystal River Archeological State Park

Mitten im Crystal River Preserve State Park zwischen Yankeetown und Homosassa liegt eine bedeutende präkolumbianische Zeremonienstätte der amerikanischen Ureinwohner, die als nationales Wahrzeichen gilt. Die 61 Hektar große Stätte, die über mehrere Grab- und Tempelhügel verfügt, diente 1600 Jahre lang als zeremonielles Zentrum, in dem Tote begraben und Handel betrieben wurde. Am Rande eines weitläufigen Küstensumpfes liegend, können Angler hier auch Salz- und Süßwasserfische fangen. Zahlreiche Wanderwege führen durch den restlichen Park, der mit idyllischen Inseln, Buchten, leuchtend blauen Seen und imposanten Wäldern lockt. 

Monkey Island im Homosassa River

Eine lustige Anekdote bietet die Hintergrundgeschichte einer kleinen Insel mitten im Homosassa River: Dorthin wurde eine kleine Horde Klammeraffen verbannt, die auf dem Festland ihr Unwesen trieb. Jetzt darf sich die freche Truppe in ihrem eigenen kleinen Königreich austoben. Auf jeden Fall einen Abstecher wert! Die besten Zuschauerränge gibt es vom Wasser aus – also ran ans Paddel. 

Aktivitäten in und um Crystal River

Schnorcheln, Schwimmen und Tauchen

Crystal River ist mit dem gleichnamigen Fluss und der ausschweifenden Kings Bay ein wundervolles Freizeitparadies für alle Outdoorfans, die kristallklares Wasser und faszinierende Uferlandschaften lieben. Aber nicht nur ein festes Date mit den Manatees ist hier ein absolutes Muss. Gourmets dürfen sich besonders während der Jakobsmuschel-Saison in Crystal River freuen: Zwischen Ende Juli und Ende September haben Sie die einmalige Gelegenheit, selbst nach den Leckerbissen zu tauchen und sich so Ihre eigene Mahlzeit zu erjagen. Ihren Fang können Sie dann in einem der lokalen Restaurants zubereiten lassen und genießen. 

Sunset Cruise in Crystal River

Zauberhafte Bootstouren und wunderschöne Sonnenuntergänge – warum nicht beides kombinieren? Lassen Sie sich von der einzigartigen Abendstimmung auf dem Wasser verzaubern und erfahren Sie spannende Informationen zur geschützten Pflanzen- und Tierwelt der Kings Bay. Angeboten wird diese besondere Fahrt unter anderem von der Unterkunft Plantation on Crystal River (nicht nur für Gäste).

Radfahren auf einem der längsten Trails Floridas

Wer einen Besuch in Inverness plant, sollte auf keinen Fall einen der schönsten Rad- und Wanderwege Floridas verpassen. Der Withlacoochee State Trail führt nur wenige Meter vom Stadtzentrum entfernt am Ufer des Henderson Lakes und dem beschaulichen Cooter Pond Park mit seinen hübschen Holztrassen vorbei. Wer mag, kann den 75 km langen Weg schon früher beginnen und dann nach Lust und Laune zum Picknicken, Schwimmen und Shoppen pausieren. Auch die typisch floridianische Kleinstadt Floral City ist mit dem Trail verbunden und einen Ausflug auf jeden Fall wert!

Rebecca Kortmann
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Rebecca Kortmann

Kundenberaterin bei CANUSA in Hamburg

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